First day in Lower Manhattan

Après plusieurs années d’hésitation, nous avons finalement posé notre sac à dos aux Etats-Unis au printemps dernier. L’opportunité était trop belle : nos copains Arnaud et Lionel vivent depuis quelques mois en plein Brooklyn et n’aiment pas laisser leur canapé sans surveillance ! Premier jour : on file direction Lower Manhattan pour découvrir le quartier d’affaire et faire un tour en ferry (gratuit) jusqu’à Staten Island. Malheureusement, l’île est tout à fait inintéressante et polluée par les cargos qui stationnent. Retour donc à Manhattan, en passant par l’immanquable Statue de la Liberté.

After years of hesitation, we’ve finally landed in the US last spring. The opportunity was too good: our friends Arnaud and Lionel live in the middle of Brooklyn for some months and don’t like to leave their couch unattended! First day: we head towards Lower Manhattan to discover the business district and take the ferry (free) to go around Staten Island. Unfortunately, the island is quite uninteresting and polluted by cargo ships parked there. Back to Manhattan, through the unmistakable Statue of Liberty.

 

China Town and Little Italy

Après un tour par Wall Street et la caserne des Ghostbusters, on atterrit entre China Town et Little Italy. Si le premier quartier est rempli de bonnes adresses (la liste arrive bientôt…), le second est caricatural pour nous, européens. Difficile de trouver un restaurant typique sans tomber dans le piège à touristes. Si vous avez un peu de temps devant vous, ne ratez pas East Village et ses cafés parfaits pour le goûter ou pour le brunch.

After a tour through Wall street and the Ghostbusters fire station, we end up between China Town and Little Italy. If the first neighborhood is full of great places (list coming soon…), the second one is ridiculous for us, Europeans. Hard to find a typical restaurant without falling into a tourist trap. If you have some time ahead, don’t miss East Village and its perfect cafés for a coffee break or a brunch.

 

The High Line: from Meatpacking district to Chelsea

Autour de la High Line, une ancienne voie de chemin de fer réhabilitée en promenade plantée, on trouve quelques marchés qui méritent le détour : le Gansevoort Market, rempli de street food à s’en faire péter le ventre (mention spéciale au van à tacos) et le Chelsea Market, plus touristique. Astuce : passez-y pour remplir votre panier de bons produits à déguster au sommet de la High Line.

Around the high Line, an old railway converted into a tree-lined walkway, we find some food markets that is worth a look: Gansevoort Market, full of street food to fill your bellies (special mention to the tacos van) and the Chelsea Market, more touristic. Tips: stop there to fill your basket with delicious products to eat at the top of the High Line.

 

 

The Flatiron Building

Il était sur la couverture de notre Lonely Planet, il fallait donc qu’on le voit en vrai ! Le Flatiron est intrigant et suffisamment curieux pour être pris en photo sous tous les « angles » et à toute heure. Juste à côté du Madison Square Park, nous attrapons une bonne limonade fraîche au marché street food (encore un !). Non loin, un LEGO Store assez cool et LE magasin Eataly, aussi blindé qu’effrayant : là encore tous les stéréotypes culinaires italiens sont proposés à des prix « mamma mia » !

It was on our Lonely Planet book cover, so we had to see it with our own eyes! The Flatiron building is intriguing and curious enough to be taken in pictures from every « angle » at any time. Just nearby the Madison Square Park, we grab a good fresh limonade at the street food market (another one!). Not far from there, a pretty cool LEGO Store and THE Eataly Mall, as packed as scary: here again all Italian culinary stereotypes offered at « mamma mia » prices!

 

New York Public Library and Bryant Park

Notre spot pour les déjeuners à petits prix ! Le top du top : une salade à emporter chez Chopt et un thé glacé avant de s’installer dans le Bryant Park, un petit carré de verdure au milieu des buildings. Faites un tour à la magnifique New York Public Library, en particulier la salle des cartes et des vieux atlas à consulter avec une loupe. Nous y avons d’ailleurs acheté une affiche de New York et un vieux plan de Paris.

Our spot for cheap lunches! Best tip: grab a salad to take away at Chopt and an iced tea before sitting in the Bryant Park, a small green setting in the middle of the buildings. Stop by the beautiful New York Public Library, especially the old maps room to be read with magnifying glass. By the way, we’ve bought there a New York poster and an old map of Paris.

 

Time Square

Décevant de jour, Time Square est vraiment captivant la nuit. Prenez un bain de foule et de cosplayeurs puis sortez des sentiers battus. Avec Sacha, venu nous rejoindre depuis Montréal pour le weekend, nous avons par exemple découvert un délicieux restaurant japonais, Totto Ramen, à quelques blocs (cuisine épicée et rock fort au menu !) et un bar à cocktail caché sur le rooftop d’un hôtel, en face de l’Empire State Building.

Disappointing by day, Time Square is really captivating at night. Dive into the crowd and the cosplayers then get off the beaten track. With Sacha, who joined us for the weekend all the way from Montreal, we’ve discovered a delicious Japanese restaurant, Totto Ramen, a few blocks away, and a cocktail bar hidden on the rooftop of a classy hotel, facing the Empire State Building.

 

Central Park and the American Museum of Natural History

Proche de la science-fiction, Central Park renferme des cafés, des terrains de baseball, des écureuils, un lac artificiel, des musiciens à tête de cheval, des jeunes mariés filmés au drone, des tortues. C’est vraiment agréable même si on ne peut pas faire abstraction des bruits de la ville. Le Musée d’Histoire Naturelle est à prix libre, mais si vous venez une heure avant la fermeture, l’entrée est gratuite. Ça vaut le coup pour aller voir quelques squelettes de dinos.

Close to science fiction, in Central Park you’ll find cafés, baseball diamond, squirrels, an artificial lake, musicians with a horse head, young newlyweds filmed by drones, turtles. It’s actually really nice even if we can’t forget the noises of the city. You can « Pay what you want » to visit the American Museum of Natural History nearby, but the entrance is free if you come one hour before the closing. It’s worth it to see some dinosaurs skeletons.

 

Next stop: Brooklyn!

Rédigé avec Bastien, mon partenaire de toutes les aventures.
Written with Bastien, my partner of all adventures.